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赤坎老镇:苍老容颜与尘封记忆
来源:开平赤坎政务信息网      发布时间:2016-12-16

风情万种的欧陆风情街。

司徒美堂故居。

加拿大村全貌。

老镇骑楼,与骑楼下的当代生态。

保存完好的基督教堂。

骑楼下的赤坎特色小吃——赤坎豆腐角。

 

  赤坎,当地的政府和众多专业人士喜欢称它为“老镇”,若从清朝顺治初年司徒氏家族在赤坎东头潭江边摆摊交易算起,赤坎镇距今已有350年历史,但镇区现存的近代建筑群却是在1926年以后通过拆铺扩街形成的,并一度形成了当时的区域经济、文化中心,曾享有“小广州”之美誉。

  “赤子同心建商埠,坎地故街洋风貌。怀乡建馆两钟楼,古雅文化艺人稠。”这首名为《赤坎怀古》的小诗,高度概括了赤坎关族与司徒氏家族在老镇的形成以及文化教育发展方面,既竞争又协作的关系。

  赤坎老镇的发展史在广东五邑侨乡的发展史上占有极其重要的地位,2007年,赤坎镇被评为第三批“中国历史文化名镇”。近日,记者走进赤坎,见证赤坎老镇苍老的容颜,并揭开它尘封的记忆。

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  老镇容颜

  中西合璧有骑楼

  在赤坎镇区,骑楼延绵3公里长,近600多座,比起广州骑楼毫不逊色。骑楼,成为了赤坎镇老式建筑的独特风貌,其苍老的容颜,展示了中西合璧的建筑艺术,而骑楼的背后,展现的又是深厚的华侨文化。

  赤坎镇区离开平市区12公里,踏入镇区,被喻为侨乡一绝的赤坎骑楼便出现在眼前。

  年逾古稀的关赞棠对赤坎老镇的建筑和文化非常熟悉,他告诉记者,早期的赤坎建筑为一些简单的砖木建筑,仅满足作一般的居住和集市使用要求。上世纪20年代,由于赤坎镇关氏和司徒氏两姓竞争和攀比,镇区兴起一股改建高潮,加上中国人强烈的“衣锦还乡”、“落叶归根”情结,许多美国、加拿大的侨胞有所积蓄后便汇钱回乡,或亲自回到赤坎修建店铺经商和生活。赤坎镇是新中国成立前关氏与司徒氏竞争形成的结果,两姓依江而建商铺,以现在的人民桥南北向为中轴分成上埠和下埠,分别以中华西路和堤西路、中华东路和堤东路作为两埠的主干道,以小巷连接其他街道以及内河,各自形成棋盘式布局并在中轴处以四条主干道相接,镇区至今仍保留着当初的空间格局。

  赤坎现有主要历史街巷6条,这些街巷以中华东路和中华西路为主线连成一个有机整体,街巷两侧大多为上世纪20至40年代的骑楼建筑,保存完整。

  关赞棠说,赤坎近代建筑群绝大部分为骑楼建筑,骑楼一般高2至3层,是西方建筑文化与岭南建筑文化相融合而产生的具有赤坎特色的建筑,即在传统“金”字瓦顶及青砖结构的基础上,融入当时先进的西洋混凝土建筑材料。从下向上依次为柱廊、楼层、山花。楼顶的山花和女儿墙,是西方古建筑特有的元素,而柱廊则为古越特有的干栏式建筑遗韵,但柱饰又大多为古罗马式风格。墙面装饰也多种多样,有浮雕图案、窗洞形式、线脚、阳台铸铁栏杆等,大量西方风格装饰浮雕和中国传统吉祥纹饰被应用到墙面装饰上。

  在赤坎镇区,以堤西路风格独特的近代建筑最为出名。这条近400米长的商铺式住宅是早年移民欧美等地的华侨从国外带回建筑图纸,融合开平本地的建筑艺术而建成的。这些建筑不仅注重造型的美观,而且考虑到楼房的坚固和使用,建筑材料大部分是进口来的,在保存当地传统建筑风格的同时,又将西欧式建筑移植到家乡土地上,形成了风格独特、富有文化韵味的中西合璧建筑群,故名为欧陆风情街。

  欧陆风情街最具特色的是楼顶建筑。有的楼顶是尖塔形,有的在正面挑出拱形雨篷,造型丰富,墙面建筑也多种多样,有浮雕图案、窗东形式、线脚、阳台铸铁栏杆等,有的融合了西方巴洛克或罗可可建筑装饰风格。古老的街景,独特的西洋建筑楼房与小舟、石拱桥、骑楼、木阁、双层瓦顶,呈现出岭南集市“小广州”的特色,成为赤坎侨乡文化亮丽的一景。

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  老镇怀古

  商业自古繁华

  走在骑楼下,商铺一间挨着一间,林林总总。在这里,你会感受到营商与生活融为一体的悠闲写意,会看到一个市井生活的天堂。沿着河岸,路的两边,小贩们卖着当地的特产,让人仿佛回到了上世纪七八十年代的时光。做生意的店铺中,不乏售卖地道小吃的,食物的香气诱得人口水直流。店,还是老式的店,几张方木桌、长条木板凳。在如此悠闲的环境中,细细品尝这份传承的味道,让人回味无穷,久久难忘。这是赤坎老镇今日的风采。

  关赞棠介绍说,赤坎老镇昔日的商业繁华景象,比今日更甚。赤坎镇倚潭江而立,水路发达。约一百年前,潭江之上,一艘艘木帆船南来北往,通往珠三角各地,也通往欧美、中南亚等世界各地。赤坎作为一个商贸重镇,经济的繁荣在上世纪二三十年代达至鼎盛。赤坎的商贸,是真正的国际性交易。鸦片战争后,赤坎人“父携其子,兄携其弟”赴海外淘金。华侨们搏命带回的不仅有外汇,还有建筑艺术,更有各种“洋货”。镇中商铺林立,洋布、洋铁、洋火、钟表、皮鞋、洋烟、洋酒,源源不断,通过这里流散内地。当年的赤坎镇人,因生活洋气而奢华,银币叫“大洋”,好球叫“好波”,奶糖叫“托非”,杂货店叫“士多”……穿西装,打领带,吃西餐,好攀比,讲排场。咖啡屋、冰室曾在镇上流行,烟馆、赌场、妓院日渐兴旺,那时,不长的街道上就有6间妓院。

  在赤坎老一辈人的记忆中,赤坎牛墟曾经红极一时。据记载,赤坎古镇从清朝就出现的卖牛场,到民国时期发展成为广东省内几个重要的耕牛交易市场之一。每逢墟日,县内各地和台山县白沙镇、三八镇以至新会、恩平、新兴、阳江、阳春、中山等县的牛贩和农民都到赤坎进行耕牛交易买卖,进场出卖的耕牛多达两三百头,镇上的大小旅馆常常挤满了说各种方言的牛贩。

  关赞棠说,一直到上世纪70年代,赤坎还是广东重要的耕牛交易市场,保持着每墟成交百多头耕牛的记录。

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  红色文化

  司徒美堂侠名远播

  致公党创始人、爱国侨领司徒美堂就是赤坎镇人,他的故居在开平市赤坎镇中股村牛路里。

  司徒美堂的故居是一座三廊二房一厅的青砖墙、瓦顶建筑。房屋建于清末,建筑面积81平方米。1985年,广东省人民政府将司徒美堂故居定为重点文物保护单位,现由司徒美堂的侄孙司徒强业在管理。故居前,有一块五六十平方米的水泥坪,水泥坪中央,安放着司徒美堂的半身铜像。

  走进故居,首先看到的是东睡房,大概有20平方米。司徒强业向记者介绍,1908年,司徒美堂40岁时,从美洲返乡结婚,婚后在此房住了约半年时间。房间最里面,靠墙摆着一张床,是典型的中式床,两边及横楣都刻有花纹,蚊帐挂在床内侧,用蓝布做成。床头架上,挂着两件齐身长的睡衣。整个房间除了一张书桌外,没有起眼的家具。书桌上摆放着四件物品:书籍、煤油灯、手电筒、闹钟。从此屋出来向西走,便来到厅堂,中央有一张大桌和几张椅子,墙壁两侧分别放着一排小凳子。西墙上的两排照片非常显眼,2003年,为配合司徒美堂诞辰135周年纪念活动,开平市投入40多万元对其故居进行修缮,挂贴纪念照片就是修缮工程中的一项。

  司徒美堂是开平,特别是赤坎当地妇孺皆知的英雄人物。司徒美堂出生于1868年,1882年赴美谋生,加入“洪门致公堂”。1904年,孙中山赴美活动,两人建立了深厚的友谊。其后,司徒美堂多次发动筹款,支持国内的革命。1948年,司徒美堂公开声明拥护中国共产党及召开新政治协商会议、组建人民民主政府的主张。1955年,司徒美堂因脑溢血逝世。

  司徒强业告诉记者,司徒美堂“侠名”满天下,但故居是他的根,他是从这里走出去的。其子孙后代也常回乡探望,2003年9月,司徒美堂的孙女司徒月桂、孙子司徒应深回乡参加司徒美堂诞辰135周年纪念活动,瞻仰了祖父的故居。2008年11月,司徒月桂又回乡参加司徒美堂诞辰140周年纪念活动。

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  人去楼空

  静谧的加拿大村

  据赤坎镇党政办负责人介绍说,赤坎镇总人口有4.8万,而旅居海外及港澳台的同胞却达7.2万之多。而同胞的离去,让赤坎不少村落“人去楼空”,加拿大村这个“无人村”就是最好的例证。静静的加拿大村,如今成为一个旅游景点,是众多游客感受华侨文化的一个好去处。

  加拿大村原名耀华坊,属赤坎灵源村委会,为旅加华侨出资兴建,故名加拿大村。目前,全村有关姓200多人旅居加拿大,只剩一户人家留在村里,故有“无人村”之称。

  据介绍,加拿大村的建筑建于1924年至1935年间,先由加拿大知名建筑师规划,以棋盘式排列各栋楼房,再由业主按各自喜好请不同的设计师设计别墅。

  村中共有10座古民居、一座碉楼。楼房一般高达三层,至今保存极为完整。细看其结构,底层正面修饰罗马柱,二楼和三楼正面多为三个圆拱,连厅内的神台也建筑成拱形和罗马柱状,在门楣、窗台、阳台等多处刻有精美的欧陆风格花雕,而在其他地方,仍较多地保存了中国的传统建筑特色,可谓中西合璧。这些建筑融合了中国传统灰塑、罗马柱、圆拱、花雕等建筑艺术,令人叹为观止。

来源:江门日报

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